2014年十一月秋末,透過飯粒厚|台灣米食力展的舉辦,掌生穀粒邀請了北海道東川米來訪,展覽中我們推派出花蓮東豐米接待,策劃了一場精采的台日米飯交流,延續展覽的內容,我們將透過一系列的文章刊載,從地理環境、人文風情、飲食文化等不同面向,與您分享台日兩地風格別具,卻美好相仿的故事……

因為懂得欣賞自己了,我們在和其他米飯品種交手時懂得了不卑不亢。北海道擁有和台灣截然不同的氣候條件,培育出了氣質也獨特的東川米。跟著我們的腳步,一起探訪東川町的細膩故事吧。

滋潤北海道東川町的百年高山融雪

日本最北端的北海道,是日本唯一的一個以「道」為名稱的行政區劃,亦是日本面積最大的一級行政區。人口雖約有547萬人,然而密度遠較日本其他地區為低,其農地區域約為全日本的四分之一,使得北海道成為日本重要的食糧提供基地。

位於北海道中央地帶的東川町,西為上川盆地的農業區,東倚最高峰旭岳。這裡不僅擁有全日本最早楓紅的秋季,還因為大雪山的優厚條件,與未經人工干預的自然環境,富含礦物質的潔淨地下水長年不絕,使得東川町成為全北海道唯一不使用自來水的行政區。

現在的東川町居民所使用的水,是百年前的融雪水,只要大雪山的積雪一直在,地下水就能持續供應整個町。

東川米,不辜負先天土地優勢的稻米品牌

因著高山融雪的庇蔭,加上四季分明的氣候,撐起東川町的農業發展,讓東川町化為北海道內數一數二的米倉。居民的勤奮努力,不曾辜負這塊土地的先天優勢,使當地盛產的「東川米」自成品牌,於 2012 年取得「地域團體商標」登錄。

東川米涵蓋東川地區種植的各品種稻米,各農家的米經由東川 JA 農協認證檢驗後,以「東川米」之名販售。其中,取北海道愛努族語「美」之義的「夢美米」(ゆめぴりか),是町內耕種比例前幾名的東川米之一,富含黏性,蛋白質偏低,炊煮過後光澤柔亮,香氣溫醇,深受推薦。

由於「稻作」和「水」是町內兩大相輔相成的特產,東川町也設計了「露之夢」(雫のゆめセット)禮品組合,由一瓶雪源水搭配450g的夢美米(免洗米),將百年融雪與自然好米直接帶回家,也等於將東川町最道地的味道一起帶走,是這裡最推薦的土產。

山腳下的木工們:「歡迎你來到這裡居住。」

東川町的農業發展不在話下,不過蔬果花卉、木工、餐飲等產業,也表現出色。大雪山山麓寧靜的絕美景緻,更促使不少從事攝影、木工、陶藝等藝術創作者紛紛移居至此,為東川町帶來另一種閒適的慢活氣氛。手工藝街上的木工坊各有奇趣,其中以「君の椅子」計畫最是特別。

攝影:飯塚達央(photoseason)

君の椅子」是2006年由旭川大學研討會提出的專案,以「將新生兒誕生的喜悅,傳播給地方的人」為概念,將手工木椅贈送給出生於東川町的新生兒,傳達「歡迎你來到這裡居住」的意念,希望藉由東川町的手工木椅,守護著新生寶寶的成長。「君の椅子」的木椅每年都邀請日本各地不同的設計師進行設計,再交由東川町內的木工房來製作,東京、札幌、松本、愛媛、茨城等地的設計師都曾參與,主題也年年不同。

椅子會在新生兒滿一百天時,刻上名字及生日再送出,由於每年都有各自的主題,所以憑藉椅子的外觀,就可以知道寶寶是在哪一年出生;且椅子上又有寶寶的名字和生日,真的是「非我莫屬」。為了讓「君の椅子」延續下去,2012年10月,還進一步誕生了「君の椅子の森」計畫,開始在東川町郊外植樹,這些小小的樹苗,之後就會變成每個新生兒收到的生日禮物。

無論是水、米或木椅,東川町各項產業都別有特色,藉由政府及觀光協會的推動與包裝,也為這個北國小鎮,創造出更多價值。這些產物,或許不是高價昂貴的奢侈品,卻充滿了在地的濃濃暖意。

台日米飯交流系列:

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