生活中的甜味來源有很多種,有些長期食用對健康有負面影響,例如屬於人工精緻糖、常見於飲料成分中的高果糖玉米糖漿;也有蜂蜜、楓糖或麥芽糖等好吃又對健康有益的甜味來源;蔗糖系列中的黑糖對健康保健也很不錯、但若再次精煉後製成紅糖、白糖、冰糖,營養價值則會隨著精煉程序而遞減。

整體來說,我們建議選擇天然或非精緻糖類、少經加工處理過的糖,會保留了較多的天然養分,在調味與香氣上也有更多的表現。

其中蜂蜜的營養價值表現是我們推薦最好的甜味來源,以下分三點來說明為什麼想吃甜的時候、蜂蜜是最好的選擇!

1. 蜂蜜營養的關鍵是蜜蜂轉交而來的「酵素」

酵素在人體內其實也存在,例如口水中的澱粉酶。因為體內有酵素,才能將我們吃進的食物轉換為身體所需的營養和能量,若缺乏酵素我們就無法消化、吸收養份,維持身體機能,或進行特定的生化反應,如降解脂肪。

蜂蜜中的酵素,是從蜜蜂體內的腺體分泌,包含澱粉酶、蔗糖轉化酶和葡萄糖氧化酶、過氧化氫酶、脂酶……等等。蜜蜂用酵素從花蜜和花粉分解出小分子的單醣和多種微量元素,讓人體容易吸收、利用。

2. 「單醣」是身體最能直接利用的糖

前面提到蜜蜂酵素會分解出的「單醣」,這也是蜂蜜作為優質甜味來源的一大原因;在說明之前,我們得先了解醣類(又稱為碳水化合物)有三種:

  • 「單醣」又分為葡萄糖、果糖、半乳糖。可直接被身體吸收作能量使用或儲存。
  • 「雙醣」指乳糖、蔗糖、麥芽糖,如人工製造的砂糖、冰糖。需經消化器官轉化為單醣吸收。
  • 「多醣」包含澱粉、纖維素、果膠,來源為澱粉、蔬果。澱粉也需經由消化器官分解、吸收;纖維素和果膠是胃腸無法消化、但對人體有益的營養素。

在單醣之中,小分子的葡萄糖是構成人體所需營養的重要元素,不須透過消化器官轉化,就可以轉換成三磷酸腺苷(ATP),為身體機能提供運作能量。

相較之下,同為單醣的果糖被身體吸收和利用的速度較葡萄糖來得慢,有穩定血糖作用。

因為如此,含有70%以上的單醣(葡萄糖和果糖)的蜂蜜,有利於立即補充體力,其中糖分不須經過腸胃消化分解,即可直接被人體利用。非常適合容易感到疲勞的上班族或密集消耗熱量的運動員食用。

以楓糖為對照組來看,雖然營養價值也很高、熱量也比蔗糖或玉米糖漿低,不過身為雙醣的蔗糖成分就高達了85%、剩餘才為(葡萄糖和果糖)。

3. 「營養元素」包含多種維生素、礦物質和胺基酸

除了能夠分解出單醣,蜜蜂酵素也能分解出很多很不錯的營養元素,它們主要來自於花粉,包括:

  • 維生素B群(如葉酸、菸鹼酸)、C、D、E、K
  • 鋅、鐵、鈣、納、銅、鉀、錳、鎂、硒…等等礦物質
  • 能夠合成蛋白質的胺基酸,對修復身體組織和穩定神經系統皆有幫助

這些豐富的營養除了能為你的身體帶各種耳熟能詳或耳聰目明的好處以外,鹼性礦物質與蜂蜜當中的有機酸發揮協調作用,更有助於體液形成健康的鹼性,增強免疫力,讓人不易生病喔!


天然蜂蜜是經過蜜蜂從許多美妙的植物採集、消化,集合了許多獨特珍貴的營養成份,這是人工精緻糖加香料製造出的「合成蜜」無法複製的好處

蜂蜜裡的酵素對溫度極為敏感,以澱粉酶值為例,便是可以用來判斷蜂蜜品質的重要指標之一,可用來判斷蜂蜜活性和加工方式。(延伸閱讀:蜜知識|從安全的真蜜之中,學會判別不同款蜂蜜的品質高下)

通常自然熟成的封蓋蜂蜜,酵素含量會遠高於人工濃縮的蜂蜜。下一篇為你推薦閱讀:蜜知識|真假蜂蜜的四種常見分辨方式,都不是太可靠,讓你在真假蜂蜜的風風雨雨之中,找到一條可靠的科學辨別之路。

 

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