除了純淨的蜜源才能確保蜂蜜的優質,其實養蜂和取蜜的方式也關係著蜂蜜的品質。台灣有非常專業的養蜂人家,以不同的養蜂工藝與特殊堅持,讓蜂蜜好好呈現天然獨特的風味和營養價值。(推薦了解的蜜知識:蜂蜜何能成為各種甜份營養中的一方霸主?

台東童大哥、童大嫂,便以傳承多代的游牧養蜂工藝、對四季花期韻律的了解、以及對炊蜜方式的堅持,成就了稀有珍貴的厚皮香蜜、百草蜜、桂花蜜、荔枝蜜、文旦蜜……。

「牧養蜂」--新鮮採收花開正盛的精華

花開正盛時,也是植物能量最盛之時。想要採得好品質的蜂蜜,除了得了解自然的韻律、不同植物的生長條件和花期,還得要有和作物生產者相互配合的好人緣。

住在台東關山的蜂農童大哥就是非常厲害的蜂群嚮導,游牧養蜂工藝師承妻家三代。每當花期到來,童大哥和童大嫂就載著小蜜蜂到不同產地,搭起帳篷和蜜蜂一起日出而作,日落而息;採蜜,也為植物授粉,因此能採收到許多特別少見的蜂蜜,像是滋味艷麗華貴的「玉荷包荔枝蜜」,還有台灣的蜜王「厚皮香蜜」,因為產量稀少珍貴而稱王。

(有別於游牧蜂的定地養蜂的蜂農,請讀:蜜知識|在國家保育林地上養蜂,在山林靈氣間採收好蜜

童大哥和童大嫂累積了家族的經驗和智慧,熟悉花東到台灣南部一帶不用農藥的果樹藥草純淨產地,還有特殊植物的花期。

「低溫炊蜜」才留得住蜂蜜的營養

一瓶蜂蜜的好壞,除了純淨的蜜源很重要,其實炊蜜(蒸去蜜中水分的步驟)的方式也關係重大。蜂蜜的水分含量低,表示不易變質、耐存放,也代表蜂蜜有著很精純的高質量。(延伸閱讀:蜜知識|除了 CNS 國家標準,還有三大鑑別標準可以找出優質蜂蜜

大部分為求快速大量生產的蜂農,會採用高溫炊蜜的做法,蒸去蜜中水分。然而蜂蜜如遇50度C以上的高溫,營養成分易受破壞,因此我們總是殷切地叮嚀客人千萬別用熱水沖泡蜂蜜。

採集自不同蜜源植物的純淨好蜜,其中的營養和風味價值都格外珍貴。因此童大哥堅持使用低溫40度C炊蜜--以和蜂巢內相同的溫度,炊去蜜中含水至20%以下,慢慢地把蜂蜜的營養和植物們正花期的美妙風味濃縮保存。(延伸閱讀:蜜知識|用三大鑑別指標,找出比國家標準更優秀的蜂蜜

因此掌生穀粒把童大哥的蜂蜜收集成一個系列,取名「花開正盛」。它就像是蜜蜂們出遊賞花,帶回來給我們的紀念品。

產多少、就賣多少--和自然互賴、也和人客互信

剛抵達夫妻倆經營的店門前,兩位就熱情拿出各式小板凳與蜜水吆呼我們坐下。童大嫂平日和顧客互動時,總會分享如何讓蜂蜜與生活更息息相關,例如煮米飯前可加幾滴蜂蜜,使米飯帶有淡淡蜜香;或是南瓜蒸熟打成汁,加入蜂蜜跟牛奶等各種與食材結合的方式。

我們拜訪童大哥的時候是早上,他說早上的蜂群還算溫和,可以好好的觀察牠們勤作工的模樣。一個蜂箱約有四萬的蜂,每隻都是他們所愛惜呵護的。「與大自然的相處之道,是和平共處。」夫妻倆不停地來回穿梭蜂箱的模樣,露出了他們對自己所做之事的謹慎與尊敬。

(真蜜假蜜太紛擾?推薦閱讀蜜知識:有沒有一面魔鏡,能夠快速辨認真假蜂蜜?

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童大哥說,做生意其實就是回歸人與人之間最單純的信任,台灣每年產多少蜂蜜、就賣多少蜂蜜。不因獲利而稀釋產品品質,久而久之,客戶自然會相信,這樣才是真正的雙贏。

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「掌生榖粒」自詡為一間農業作品的出版社。我們企圖走訪全台灣,找出天生的大地耕作者、經典農作,和懂得這種稀有珍貴風味的味蕾。 如果你也是我們在尋找的那個經典農作的作者,歡迎與我們聯繫。

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