曾在市區邊郊的龍眼樹林中看到蜂箱,原以為蜜蜂只會吸花蜜,沒想到嗜甜不分,連棄置路旁的飲料罐也吸取;且為了喝水,路旁汙濁水溝也可能是它們的水源。這就是為何掌生榖粒如此重視蜜源純淨的重要性。

因為都對「蜜源純淨」有著頑固的堅持,我們自2009年開始,向南投魚池養蜂人王大哥學習,明白自然萬物沒有源源不絕的供應,一切都是當下的偶遇,所以才學會知足和等待。

國家級的養蜂計劃,也復育了林地裡的原生物種

不同於遊牧養蜂逐花期而居(延伸閱讀:蜜知識|搭起帳篷,牧養一群在山中欣賞奇花的蜜蜂),在固定地點讓蜂群安居樂業的養蜂方式,一般稱作「定地養蜂」,在台灣非常普遍。

台灣的蜜源主要來自農業區的果樹,如果能在受到嚴格管制的保育林地上養蜂採蜜,不僅能為蜜源大大減低農藥汙染的問題,也能為林地生態帶來更高的植物授粉率及結果率。南投的蜂農王大哥,便在2015年盛夏時與農委會林業試驗所合作,在南投魚池進行國家林地養蜂實驗研究。

「你們看,這棵是桃實百日青,因為自然野放小蜜蜂,結果率增加了!」曾被列在台灣瀕臨絕滅的古老樹種,今日在這片保育林區裡長成綠蔭。二級保育野生動物「豎琴蛙」在此棲息,東方蜂鷹也回來了,台灣原生種肉桂樹壯大並餵養了珍貴的原生植物蜂蜜。森林看似靜謐,細看無數生息活躍其中。

走到林地裡整齊擺放的蜂箱,穿梭林間3公里範圍的蜂群,肩負授粉復育任務,來來回回的把豐收的成果帶回巢內。蜂農每日整理蜂箱、觀察蜂巢片的狀況並且記錄下來,並提供給林業試驗所進行實驗研究。

「自然熟成」的蜂蜜營養價值最高

秉著「精神一到何事不成」的氣魄,王大哥採取最古老原始的採蜜法--用時間等待,自然熟成。剛出生15天內的小小蜜蜂還不會飛,便在巢裡做振翅練習,每天晚上和內勤蜂一起用體溫和翅膀,把工蜂們早上出門採回家裡的花蜜水份搧去,直到蜜中的水分降到20%以下,蜜蜂才本能地吐蠟封存,形成營養最完整保存的「自然熟成」蜂蜜。
一般手工炊蜜約2-3天就可以採集一批蜂蜜,但若要蜂蜜自然熟成,得花15天以上,在雨季更可能要等上45天,這也是為何自然熟成蜜如此珍貴。很野、很活、很精純。
養蜂人領路:蜂蜜的純淨不只是味道,更是風景

王大哥取下一小角的蜂巢片,新鮮的蜜從缺口處緩緩流了出來,因為採用的是食品用蠟,因此可以安心的直接品嚐,在口中的尾韻嚐起來的是一股果酸香甜味。

隨著王大哥腳步帶領,踏入林試所這片保育山林,「純淨」不再是想像中的詞彙。路途上可見到小溪緩流澄澈,魚群穿游,溪邊黃黑相間的蝴蝶飛舞著,這般潔淨的水是小蜜蜂能喝到的。我們正在感受午後大放的蟬鳴,王大哥提醒我們:「仔細聽,蜜蜂在附近採蜜!」我們抬頭往樹梢尋覓小蜜蜂的身影,才知道原來現在正是烏臼花的季節。

小蜜蜂的採蜜範圍如此純淨,不受任何人為開發的打擾,這是多麼專注與美好的過程!我們年年採收,要和你分享。接下來就跟大家介紹台灣各個季節不同的蜜源蜂蜜特色。☞ 蜜知識|要佐蜂蜜水還是蜂蜜吐司?台灣真蜜風味指南與推薦吃法

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