「走啦!晚上喝酒啦!」這句邀約出現在我們的生活裡面稀鬆平常,甚至是拉近彼此距離的一個快速方式。我們開心時喝酒、難過時喝酒、慶祝時喝酒、口渴時也喝酒,「酒」在我們生活裡面已成為不可或缺的感性陪伴,而要能夠組成借酒澆愁、喝醉、喝開心的眾多感性時刻,背後其實是靠著一層一層的理性原理累積而成的。

這篇要來跟你說說,這麼美好的產物是如何被發現的、神秘的酒精到底要從哪裡找、美酒們又是怎麼被分類的,一來是當你被問起「怎麼這麼愛喝酒」的時候,能夠以帶著知識含量的對答捍衛這門生活學問;二來是當我們越瞭解一樣事物的時候,我們就會越被吸引、越發現它的迷人之處、就能越喝越多越開心。

好了,準備好一起栽進這感性與理性交織的美好世界了嗎?

酒是植物送我們的浪漫禮物

樹木上或草叢中,成熟的果實掉落到地面,再經過陽光的照射和溫度加持之下,果實裡的糖分自然發酵,依靠採集掉落果實維生的松鼠、野兔、鳥禽等等動物們吃下發酵的果實,穿梭在樹林間的身影搖晃、飛在空中的翅膀緩慢拍動的微醺狀態,關於「酒」的體驗,不是只專屬於人類,早在大自然中就有許多動物識得酒的美好。

酒精是自然而然產生的。果實成熟後發酵成為水果酒、蜂蜜滴進樹洞裡,混合累積的雨水後發酵成蜂蜜酒、大麥和小麥發酵後成為了啤酒,自然裡的動物循著發酵後濃郁的果香味,悄悄地享用這個秘密;而人類在偶然中發現這種奇妙感受,嚐到了酒精的神奇美妙,不斷地回頭來找,探尋產出這神奇液體的方法,於是漸漸發展出「釀酒」的工序。

而這種,光是靠著植物就能轉化出改變人體意識的液體,對當時無法根據科學理論解釋的時空背景之下,酒精是很不可思議,甚至帶有神秘色彩的;再加上釀酒的原料皆來自穀物或果實這些拿來填飽肚子的食材,所以酒在以前是相當少量且珍貴的,通常只會給貴族王室飲用,或是在慶神祭祀的儀式上才會出現,除非是在大豐收的年度,才能有足夠的原料來釀酒。

這是酒從動物們秘密的感性體驗中,慢慢步向理性發展的開始,也是植物送給人類流傳至數千年至今,最浪漫的禮物。

酒精這神秘液體到底從哪裡變出來?

酒精作用是天上掉下來的禮物,以前的人們無法理解植物是怎麼變出讓人快樂、悲傷甚至悠遊另一世界的液體,現在的我們已能夠掌握變出酒精的流程與關鍵,進而發展出如此多采多姿的飲酒文化。而到底是從哪項物質、經歷了什麼作用變化出酒精這神秘液體的,可以用二或三個階段來理解:

  1. 澱粉先轉化出糖分(若原料是富含糖分,像是葡萄,就能直接進入到第二階段)
  2. 糖分再經由微生物(酵母菌、空氣中自然的菌)作用
  3. 進而產生出讓我們為之瘋狂的酒精

常常聽到「啤酒是液體麵包」一說,有人認為啤酒提供了熱量,而這些熱量是來自–澱粉與糖分碳水化合物轉化而來的酒精,與靠碳水化合物提供熱量的麵包相似;而另一種角度是,因為啤酒與麵包的製程十分相似,同樣用穀物作為原料,共享類似的發酵過程,在以前許多麵包坊與釀酒廠更會彼此相鄰和協作。

不過無論是哪一種說法,靠著餵養人體的穀物或果實與自然存在於空氣中的酵母和菌,相互作用、變化,用探究背後科學原理的角度去解密這神秘液體,都能發現酒的製程確實與人類最基本的物質緊緊相連,也不難理解酒在我們的生活中是為何越趨蓬勃發展、越來越不可或缺了。

你知不知道你到底喝了什麼黃湯下肚?

好好好,我們都知道只要能夠享受微醺快樂的酒就是好物,不過若總是抱持著「不管那是什麼,只要有酒精就給我來一份」的心情的話,可是錯失了更大片的飲酒快樂海了啊!

不同原料釀出不同味道,不同的製酒法製成不同的酒精濃度,而味道與酒精濃度便是我們在選擇酒品時最在乎的兩大因素,所以,來來來,以下帶你用「原料、製成法」這兩個最直覺的判別,瞭解我們杯中裝的到底是何物,也知道再點下一杯的時候可以往哪一個類別進攻。而大概可以分成以下三種:

  1. 釀造酒:大部分是用穀物或果實當作原料去發酵的,像是:啤酒(穀物去釀造)、紹興(米去釀造)、清酒(米去釀造)、葡萄酒(葡萄去釀造);一般釀造酒的酒精濃度都不高,在啤酒的 4 % 到葡萄酒、清酒的 15 % 這個區間不等
  2. 蒸餾酒:把「釀造酒」再拿去蒸餾而成的,所以會再提煉出更多酒精出來。像是燒酎(清酒再去蒸餾)、威士忌(穀物酒再去蒸餾)、白蘭地(葡萄酒再去蒸餾);蒸餾酒的酒精濃度依據酒廠與釀酒師的製成法與最後與水勾兌而有所不同,但大致上會在20% 以上。
  3. 再製酒也稱作合成酒:是把蒸餾酒加進其他材料直接浸泡而成的。像是參茸酒(以鹿茸、黨參、杜仲、枸杞子等數種材料浸泡高粱酒調製而成)、人蔘酒以及受到許多人喜愛的梅酒。

喝酒是喝它帶給我們的美好體驗

酒是好物,為了維持此上等好物帶給我們的快樂,我們不只要珍惜每一次喝酒帶給我們的美好感性時光,瞭解好物的誕生脈絡、產生好物的流程與不同好物之間的差異種種理性元素,讓飲酒這件事情變得不再只是單純的酒精攝取,根據喜歡的種類與心情挑選,讓它為生活裡的調劑紮下更穩固地基礎,然後與想要共飲的人、喜歡喝的酒,建立一個感性與理性交織,屬於自己風格的美好生活。

 


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金牛座,生下來就註定和「吃」一輩子糾纏; 高雄人,大港般豪邁海派,喝酒是最揪得動我的王牌; 九零後,瞭解世界太難,所以來好好面對每天都必須的「吃」,我覺得最直接也最簡單

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